航空小知识

飞机可以像汽车一样 从航路上改道吗

时间:2018年11月25日 14:09   来源:大飞机报
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  当遇到交通堵塞的时候,作为乘客,你是否有过这种想法:“一定有更好的方式可以到达我要去的地方。”事实上,飞行员也经常在空中思考同样的问题。

  在飞机起飞前几个小时,航空公司的调度员专门负责做航班计划,并使用当时可用的最佳信息来提交飞行计划。但情况有时会发生变化,比如遇上湍流天气,空域突然变得更加拥挤,或有开放的更好的飞行线路但未被发现。

  如果像汽车司机一样,飞行员可以从繁忙的飞行航路上改道,飞到后面一条不那么拥挤的航路会怎样?今天看来,这并不是那么容易。但很快,它可能就会成为现实。

 

  在空中另辟蹊径

  阿拉斯加航空公司(Alaska Airlines)正在与美国国家航空航天局(NASA)合作开发一个可以为飞行员实时选择最佳飞行线路的软件。这款软件名为TAP(Traffic Aware Planner),是美国国家航空航天局TASAR(Traffic Aware Strategic Aircrew Requests)计划的一部分,该计划可以在空中自动监控潜在的更好的飞行路径,并将这些信息传递给飞行员并帮助他们获得航路更改的许可。

  目前,民航客机的飞行员只能凭借对周围所发生事情的有限认知向空中交通管制提出航路更改的许可。而TASAR专注于最大限度地利用飞行时的各种有利因素。比如在恶劣天气消失的时候,或者其他飞机朝不同方向行驶,再比如发现更好的、风向更有利的航路等机会。

  “这种时刻并不常见。这是一个变革时期。”阿拉斯加机队技术支持总监Bret Peyton说,“我们很自豪能够与美国国家航空航天局在这个计划中合作。”

  在弗吉尼亚州航天局的兰利研究中心,工程师正在测试这款软件,在三架阿拉斯加航空的波音737-900ER飞机上进行飞行试验,以帮助减少飞机飞行的时间,从而减少燃油消耗和碳排放。目前试验结果显著。

  除了可以让乘客更快到达目的地之外,NASA估计每年每架阿拉斯加航空的飞机可以节省8000到12000加仑(约30000至45000升)的燃油,每架飞机的飞行时间将减少900到1300分钟,而且未来燃油和时间的节约速率还将快速增加。

 

  为飞行员推荐更好的路线

  “我们是全球首家使用该技术的航空公司。我们相信,当飞往目的地途中,我们可以对飞机的飞行效率做出一些巨大的改变,“阿拉斯加航空TASAR项目经理Jared Woodward说。“当飞行员和调度员试图找到优化飞行的方法时,这个工具可以帮助我们验证我们是在最佳线路上,还是要根据实时数据找到更有效的线路。”

  TAP软件访问机载飞机系统,以了解飞机的当前位置和飞行路线,并使用Gogo的eEnablement服务将其与实时信息相结合,从而使飞行员保持连接。在分析数据之后,该系统检查是否有更高效的路线可用。然后,该软件与飞机的其他航空电子设备相连接,并扫描附近空中交通的广播信号,以确保没有潜在的冲突。所有这些使得飞行员的路线变更请求更容易被空中交通管制员通过。

  “TASAR的任务很简单:给飞行员推荐空中交通管制员更有可能批准的飞行路径以及飞行高度的改变,”负责美国国家航空航天局TASAR项目的David Wing说。 “TASAR可以提高飞行效率,同时不会增加驾驶舱或控制中心的人员的工作量。”

  阿拉斯加航空飞行员使用TASAR技术的首次飞行始于今年7月24日。该系统的运行评估将持续到2020年9月。随着试验的成功,越来越多的飞行员将能够从TAP的应用中获益。 (王静)

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